Domingo, 28 de Mayo de 2017
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Alocución de Mons. Blázquez en la apertura de V Centenario del nacimiento de Santa Teresa

En el centro de la ciudad de Ávila, en la Plaza de Santa Teresa, nos hemos reunido para recordar las obras de la misericordia de Dios, para cantar sus maravillas, para hacer el elogio de una mujer excepcional que nos ha precedido en la fe en Dios, en el amor a Jesucristo y en los trabajos por el Evangelio (cf. Eclo. 44, 1; Heb. 12, 1). La memoria de Santa Teresa de Jesús, nacida cerca de esta plaza hace 500 años, nos ha convocado esta mañana. Su recuerdo está vivo entre nosotros; es motivo de alegría, de estímulo y de esperanza. Sus escritos son un libro vivo y la reforma que ella inició en el convento de San José, a pocos metros de aquí, enriquece con un nuevo estilo la vida religiosa dentro de la Iglesia.

 

Los escritos de Santa Teresa y sus hijas e hijos son un signo de la actuación del Espíritu Santo en la Iglesia y la humanidad. En nombre de la Conferencia Episcopal Española saludo a todos cordialmente; sed todos bienvenidos; comenzamos con ilusión este año de gracia del Señor*

 

Una respuesta de largo alcance

 

En Ávila, el año 1562, tuvo lugar un acontecimiento, que entonces levantó gran alboroto en la ciudad, pero que no hubiera aparecido hoy en los titulares de los periódicos de gran tirada ni en las cabeceras de los informativos: Cuatro mujeres con Dña. Teresa de Ahumada a la cabeza, monja del convento de la Encarnación, a la otra parte del valle de Ajates, se encerraron con la pretensión de reformar el Carmelo, cuyos orígenes ascienden a unos eremitas del siglo XIII en el Monte Carmelo con los ecos en el fondo del profeta Elías; pero en realidad aspiraban a ser una imagen transparente del “colegio de Jesús” y de la comunidad cristiana primitiva.

 

La trascendencia de lo acontecido aquel 24 de agosto se nos ha manifestado con el tiempo. El grupito de mujeres, que comenzaron a vivir en unas casas pobres, fue como un fermento, o con otras palabras también bíblicas un “resto” (cf. Rom. 11, 5; Is. 4, 3; Jer. 31, 7; Miq. 5, 6 ss; Sof. 3, 12), que no es lo mismo que un “residuo”. Este es lo que queda por un proceso incesante de disminución hacia el agotamiento; en el resto está contenida la promesa de Dios y la esperanza de cara al futuro. Estamos celebrando el V Centenario de una mujer, Teresa de Jesús, que dio una respuesta de largo alcance a los desafíos de su tiempo.

 

La historia en su discurrir secular y diario nos lanza retos y nos emplaza a responder no con lamentaciones, rechazos, polémicas y añoranzas, y no sólo con la conservación de lo existente, sino de manera al mismo tiempo fiel y creativa, con tal radicalidad en la fidelidad que produce la impresión de lo nuevo.

 

Asistimos a un cambio de época

 

El Papa Francisco ha reconocido que nos hallamos no sólo en una época con muchos cambios sino en un cambio de época. Nosotros estamos llamados a afrontar valientemente el desafío que los tiempos nuevos nos plantean.

 

A Teresa le impresionaron mucho las noticias que le llegaban de Francia y en general de Europa relacionadas con la reforma luterana. Hasta utiliza la imagen del encendido. Pero sobre todo le hacia sufrir la situación de la Iglesia, ya que las amenazas más temibles para ella proceden de su interior. La causa del Señor era para Teresa su propia causa.

 

¿Cuáles son nuestros desafíos? El nombre de Dios es silenciado, unas veces rechazado y otras cortésmente preterido; la transmisión del Evangelio es actualmente un quehacer difícil; sobre la familia se han desencadenado en pocos decenios fuertes vientos contrarios; hay niños que están sometidos a trabajos desproporcionados, obligados a empuñar armas y esclavizados en el mercado sexual. ¿No es verdad que muchas realidades han hurtado al amor genuino su nombre? (cf. Camino de perfección 10, 2); la paz peligra en varios rincones del mundo por la violencia y la guerra, incluso apelando a Dios; el respeto de la dignidad humana padece y en ocasiones es gravemente conculcada; la aspiración de la humanidad a ser una familia de hermanos y de hermanas sentados a la misma mesa de los bienes de la tierra parece un sueño.

 

Hemos escuchado en el Evangelio: “Te doy gracias, Padre, Señor del cielo y de la tierra, porque has escondido estas cosas a los sabios y entendidos, y se las ha revelado a los pequeños” (Mt. 11, 25). Los autosuficientes no entienden los misterios del Reino de Dios; en cambio, a la gente sencilla, sean varones o mujeres -para las cuales reivindicó Santa Teresa con valentía su lugar en la Iglesia- , Dios otorga la sabiduría para conocerlos. Asimismo, la fraternidad sin discriminaciones es una componente importante en la búsqueda y en el encuentro de la verdad. Teresa aprendió con humildad la sabiduría y la enseñó generosamente.

 

El secreto de Teresa

 

“Todo me ha sido entregado por mi Padre, y nadie conoce al Padre sino el Hijo y aquel a quien el Hijo se lo quiera revelar” (Mt. 11, 27). El secreto de Teresa, de donde brota su existencia nueva y su vocación especial en la Iglesia, fue el encuentro profundo con Dios en Jesucristo. En esa autocomunicación una imagen muy “llagada” le fue como esculpida en su espíritu y las palabras le quedaron grabadas imborrablemente. El Hijo ha tenido a bien revelar a Teresa su intimidad compartida con el Padre. En la comunicación se pone Teresa sin reservas ni condiciones a disposición del Señor. “Vuestra soy, para vos nací, ¿qué mandáis hacer de mí? (Poesías 5) Teresa ha recibido y transmitido la comunicación con el Señor en varios pasos de un recorrido, a través de los cuales lo experimentado por ella ha sido testificado, lo más personal se ha convertido en un servicio abierto a la Iglesia. Con palabras de Santa Teresa: “Una merced es dar el Señor la merced, y otra es entender qué merced es y qué gracia; otra es saber decirla y dar a entender cómo es” (Vida, 17, 5). La gracia que a ella le fue dada es en sí misma triple: “Experimentar el misterio (la acción de Dios), entenderlo, y poder expresarlo. Sin esa trilogía de gracia, no tendríamos el Libro de la Vida y probablemente nada de su magisterio mistagógico” (T. Álvarez, Comentarios al “Libro de la Vida” de Santa Teresa de Jesús, Burgos 2009, p. 235).

 

Santa Teresa tuvo que realizar un discernimiento largo y laborioso; unas veces el cumplimiento de las expectativas le parecía inmediato, otras se alargaba indefinidamente y otras parecía truncado. En la oscuridad buscó la luz, orando a Dios en silencio o con sollozos, consultando, pidiendo ayuda a otras personas para hallar los caminos del Señor. Uniendo dos expresiones originales podemos percibir cómo comprendió el desafío y cómo lo acometió: “A tiempos recios, amigos fuertes de Dios” (cf. Vida 15, 5; 33, 5). Cada tiempo tiene su reciedumbre que deben encarar los discípulos del Señor.

 

Ante la gravedad de la situación Teresa concluye que “no es tiempo de tratar con Dios negocios de poca importancia” (Camino 1, 5). ¡No nos perdamos en cosas de poca monta! Con el discernimiento descubrimos lo fundamental en que debemos concentrar los esfuerzos. Si la atención se dispersa, se debilita la penetración. Es tiempo de consolidar los cimientos, de iniciar cristianamente, de formar a las nuevas generaciones de personas con capacidad de abrir caminos en medio de la confusión.

 

Teresa con su respuesta irrelevante como noticia mundial redescubrió la lógica evangélica de lo pequeño. Jesús a un puñado de discípulos les muestra un horizonte ilimitado; un “pusillus grex” (Lc. 12, 32) es enviado a los confines del mundo y hasta el final de la historia. Desde el grupito de San José la mirada de Teresa se dilata al anuncio del Evangelio destinado a la humanidad entera. En aquella situación compleja que desborda incluso a los poderosos del tiempo, y en la cual ella se ve “mujer, ruin e imposibilitada” de hacer lo que desearía en el servicio del Señor, determina “hacer eso poquito que yo puedo y es en mí” (Camino, 1, 2). Pero ¿qué significan esas “poquitas” ante la inmensa tarea? “¿Qué es esto para tantos?”, preguntan razonablemente los discípulos a Jesús para alimentar con unos panes a una multitud en un descampado (cf. Jn. 6, 9). Teresa no dispone de un granero inmenso para satisfacer el hambre de todos los hombres de la tierra; piensa en lo insignificante en manos de Dios, en la semilla y el grano de mostaza casi invisible pero donde sembrado y crecido pueden cobijarse las aves del cielo.

 

¿Para qué reunió el Señor a aquel grupito, inicialmente cuatro, más tarde hasta trece y nunca una gran comunidad? Se reúnen, utilizando unas imágenes de Teresa tan imaginativa, como en un castillo o una ciudad no para encerrarse en sí mismas por miedo, sino para hacerse entre ellas fuerza, como “buenos amigos”, y “buenos cristianos”; no son asalariados que huyen ante el peligro (cf. Jn. 10, 12-13). En el castillo no hay traidores. Con el Señor no cabe el miedo, sí la confianza absoluta en su poder. De la fidelidad a Dios brotan constantemente recursos para la misión.

 

Comunidades pobres de gente selecta

 

¿Cuáles son los rasgos del grupo-germen, de la comunidad fundada por Teresa? Es un grupo humanamente pobre; pero “gente selecta”. Estas palabras pueden ser incomprendidas o mal entendidas. El grupo es selecto no por sentirse los mejores en una actitud de puritanismo o de aristocracia espiritual. No es un grupo de orgullosos que se creen incontaminados. Es una comunidad de hermanas fieles. La lealtad al señor del castillo y de la ciudad procede de la conciencia siempre despierta y agradecida de ser pecadores perdonados; antes nos cansamos nosotros de pedir perdón que Dios rico en misericordia de perdonar.

 

“No estéis tristes, pues el gozo en el Señor es vuestra fortaleza” (Neh. 8, 9). Con una frase entre genial e ingeniosa inspirada en Santa Teresa podemos decir: “Un santo triste es un triste santo”. “Mientras más santos más conversables” (Camino 41, 7). Porque Jesús es la Buena Noticia y el Evangelio de Dios en persona, su encuentro llena la vida y el corazón de alegría honda y serena. El Papa Francisco, con sus dichos tan gráficos, nos pide que no llevemos siempre cara de funeral, ni seamos cristianos de Cuaresma sin Pascua (Evangelii gaudium 6, 10). La alegría verdadera que brota del corazón, no la fingida ni artificialmente provocada, es una señal de la fe en el Evangelio que en sí mismo es fuente de gozo (cf. Lc. 1, 45; Jn. 20, 29; Rom. 15, 13). Junto a Dios hay paz. El salmista canta: Ved que gozo vivir los hermanos unidos. El egoísmo produce tristeza; la comunión con Dios y con los hermanos son generadores de gozo y de paz. La alegría en el Señor debe caracterizar a las hijas de Teresa.

 

Las comunidades fundadas por Teresa tienen la vocación de ser pequeñas, fieles, alegres, pobres. Jesús enseña a sus discípulos a pedir el pan de cada día, no la riqueza acumulada como seguridad perdurable (cf. Lc. 11,3; 12, 13-21) El dinero es un medio para vivir; pero no puede ser convertido en la aspiración de la vida y en el competidor de Dios; recordemos la palabra del Señor: “No podéis servir a dos señores, a Dios y al dinero” (cf. Mt. 6, 29). En el Evangelio aprendemos la sublime y desconcertante lección de considerar la pobreza como un valor. Y al mismo tiempo nos abre el corazón y los ojos para ver los estragos causados por el empobrecimiento. Hay muchas personas que padecen la deshumanización de diversas formas de pobreza: No tienen empleo para ganarse el pan con el sudor de su frente ni poder llevarlo a su familia; hay rostros deformados por la desnutrición y la carencia de lo más elemental; hay padres que gritan pidiendo el pan de sus hijos y no llega. Teresa está dispuesta a dejarse tocar por la pobreza y los pobres; también ha tenido experiencia de los convencionalismos huecos a que somete el dinero y el honor en la sociedad de su tiempo.

 

Santa Teresa de Jesús abarca la complejidad de la pobreza: Pobreza personal y comunitaria, de espíritu y material. Después de dudas y vacilaciones determina fundar viviendo de limosna, como los pobres, y no de renta como los ricos. San Pedro de Alcántara, autorizado por su experiencia honda y larga en el seguimiento radical de Jesús pobre y por su “lindo entendimiento” (Vida, 27, 18), llegó a tiempo para afianzar su determinación de fundar en pobreza. Teresa consultaba a letrados y espirituales, sabiendo en qué podían ayudarla unos y otros. Buena teología y sana espiritualidad deben convivir amigablemente en la Iglesia, habitable intelectualmente y animada con vigoroso aliento espiritual. Esta decisión supone confiar a fondo en el Padre providente, que no se olvida de sus hijos. Para Teresa la pobreza evangélica es seguimiento de Jesús que nació pobre en Belén y murió despojado en la cruz; el Señor siendo rico se hizo pobre por nosotros (cf. 2 Cor. 8, 9); la pobreza libera de las ataduras al dinero; la pobreza abre el corazón para compartir como hermanos; la pobreza es gozo y serenidad; Teresa exultante de gozo subraya el señorío que otorga la pobreza: “¿No es linda cosa una pobre monjita de San José que puede llegar a señorear toda la tierra y elementos?” (cf. Camino 31, 2). El despilfarro es escarnio de los pobres y atenta contra la creación. Santa Teresa nos ayuda a echar las cuentas con el dinero. El dinamismo del dinero fácilmente suscita la avaricia que es una especie de idolatría, y hace insensible al sufrimiento de los necesitados.

 

Amigos fuertes de Dios

 

Los “amigos fuertes de Dios”, no los mediocres o relajados, tienen la capacidad por el poder del Espíritu de Jesucristo de fermentar la masa, de interpelar a los que ponen su confianza en el dinero, de iluminar las tinieblas, de poner orden en el caos y la confusión. Con frecuencia el lector se ve sorprendido por expresiones de Santa Teresa a modo de ráfagas de luz que deslumbran, iluminan y encandilan para proseguir la lectura. De la fragua del genio saltan las chispas. “La verdad padece más perece” (Carta 79-5B, 26), escribió en una carta donde menos se podría esperar. Recordemos cómo San Pablo para iluminar y fundamentar comportamientos de la vida diaria de los cristianos aducía argumentos sublimes sobre todo de orden cristológico (cf. Fil. 2, 1-11; 2 Cor. 8, 1-9). La verdad puede ser humillada, pero no destruida; dobla pero no quiebra. “La verdad puede ser impugnada, pero no vencida ni engañada” (San Bonifacio, Carta 7). Esta aserción es también motivo de esperanza. El sentido de la vida no puede naufragar en el marasmo; la generosidad vence al egoísmo y la mezquindad; el amor es más fuerte que el odio y la muerte; la paz vencerá a la violencia; la bondad vencerá a la crueldad. Los “amigos fuertes de Dios” en la dureza de los tiempos tienen la capacidad de interrogar por la justicia y la fraternidad, de abrir la historia al cambio de corazón, de rostro, de actitudes, de conductas personales, sociales y políticas. Santa Teresa de Jesús es testigo, por su persona y sus obras, que la esperanza de un mundo nuevo no es fantasía sino una realización en camino.

 

Teresa vivió los acontecimientos de la historia ante Dios, en una especie de trenzado creyente de hechos exteriores y de gracias íntimas; lo que acontecía cerca o lejos era conversado con Dios en la oración y se convertía en llamada apostólica. En ese diálogo de historia y Dios en su interior, Teresa va a descubrir su carisma y a escuchar su misión de fundadora. La intersección de niveles, entre el personal orante, el narrativo de la historia y la exposición de su discurso es permanente. Interrumpe el hilo de su escrito dirigiéndose a Dios o interpelando a los lectores. Sus escritos no son únicamente narrativos o doctrinales; son eminentemente testimoniales; en ellos “se confiesa” la autora y pide que el lector sintonice con la otra onda. Por este motivo, no es pertinente que nos detengamos exclusivamente en las formas literarias de sus escritos sino entremos en la corriente espiritual; aunque lo auténticamente espiritual es también bello y atrayente.

 

Teresa, después de contradicciones y persecuciones, de dudas e incertidumbres, de preguntar y escuchar, de búsqueda sincera de la voluntad de Dios y de disponibilidad para cargar con la cruz de los designios de Dios, recibe el mandato del Señor, e incluso con apremio de poner manos a la obra de la fundación. “Habiendo un día comulgado, mandóme mucho su Majestad lo procurase con todas mis fuerzas, haciéndome grandes promesas de que no se dejaría de hacer el monasterio, y que se serviría mucho en él, y que se llamase San José, y que a la una puerta nos guardaría él y nuestra Señora a la otra, y que Cristo andaría con nosotras, y que sería una estrella que diese de sí gran resplandor” (Vida 32, 11). Jesús daba a Teresa la orden de proceder a la fundación; a modo de supuestos de un documento jurídico, enumera los aspectos de una promesa con la garantía de que el mismo Señor se implica en el cumplimiento. “Sus palabras son obras” (Vida 25, 19). La misericordia del Señor dura siempre; Dios no se arrepiente de sus dones ni falla su amor.

 

Aprender en la escuela de Santa Teresa

 

Estamos comenzando el V Centenario del nacimiento de una mujer del siglo XVI; este ejercicio de memoria es para nosotros aprendizaje de historia, maestra de la vida. Si damos la espalda a nuestro pasado que unas veces nos corrige y otras nos enseña y alienta, recortaríamos las posibilidades de nuestro presente y futuro personal, eclesial y social. ¿Cómo vamos a prescindir de las luces que desde el pasado nos iluminan en nuestro presente, que no está sobrado de indicadores y de estrellas para nuestra travesía?. En la escuela de Santa Teresa se aprende siempre, pues es un astro brillante en el firmamento de la Iglesia y de la humanidad. Trae gran provecho acercarnos a las grandes personas de nuestra historia desde las búsquedas e incertidumbres del presente.

 

Iniciamos el V Centenario del nacimiento de una monja contemplativa, de una mujer orante y maestra de oración. Es verdad Teresa de Jesús fue una mujer de humanidad arrolladora, de excelente pluma, de desbordante actividad, de una capacidad admirable para descubrir la presencia del Señor, entre los “pucheros” (cf. Fundaciones 5, 8), para adentrarse en los itinerarios más íntimos del hombre con un instinto penetrante en el análisis y certero en la valoración, para recorrer los caminos en carromatos y pasar malas noches en malas posadas. Estaba tan presente en el mundo como embebida en la conversación con Dios. No se desentendía de las cosas ni secularizaba su corazón. Ella nos enseña que cuando las palabras se secularizan es señal de secularización del espíritu y de la vida, cerrando de esta forma la vía a la evangelización. ¿Qué tiene que ver la oración como clave de la vida de Teresa en sus obras fundacionales y magisterio espiritual con nuestro tiempo, con los hombres y mujeres de hoy?

 

Descubrir el sentido cristiano y humanizador de la oración es un quehacer muy importante en este V Centenario. La oración no es un diálogo consigo mismo, enajenándose engañosamente y deshaciéndose falsamente del peso de la existencia. La oración no es una expansión del espíritu del hombre hacia el vacío o a la soledad sideral sobrecogedora; ni un ejercicio del hombre para vencer la superficialidad buscando la profundidad o para superar la fragmentación en un centro unificador. La oración es un trato de amistad con Dios que sabemos nos ama (cf. Vida 8, 5), que viene a nuestro encuentro, que nos espera, que nos acompaña. La comunicación en el amor acontece hablando, callando, escuchando y poniendo la mirada en el Señor (cf. Heb. 12, 2). De la oración mental y vocal, sosegada e intermitente, brota una luz que en Teresa nos sorprende particularmente.

 

Ella es experimentada en la oración, es iniciadora y maestra de oración La oración y el silencio son hogar de la palabra. La oración, como dice un himno litúrgico es “sator luminis”, sembrador de luz. De la oración nace la intrepidez y la determinación para la acción caritativa y apostólica; la oración es soplo vital de la fe, que la alienta, hace vibrante y gozosa. En la oración el alma se pacifica y serena; “en la oración hecha debidamente, se funden las penas como la nieve ante el sol” (El Cura de Ars).

 

En la oración humilde y paciente descubrimos la verdad, ya que “Dios es suma Verdad y la humildad es andar en verdad” (6 Moradas 10, 8). La relación entre humildad y verdad es muy frecuente y con variadas modulaciones en los escritos de la Santa. Por la vía de la humildad, y no del orgullo, descubrimos la verdad; con humildad respetamos el ritmo y los caminos de las personas en la búsqueda de la verdad, y con humildad testificamos y enseñamos la verdad sin convertirla en dominio nuestro ni pretender imponerla a la fuerza. Edith Stein, más tarde Teresa Benedicta de la Cruz, judía y filósofa; convertida a la fe cristiana al amanecer, después de una noche leyendo con creciente apasionamiento la Vida de Santa Teresa de Jesús escrita por ella misma, al terminar y cerrar el libro exclamó: “Aquí está la verdad”. Fue carmelita y mártir en Auschwitz. Edith Stein confesó que durante muchos años “la sed de verdad había sido su única oración”.

 

Amor a la verdad y amor a las personas

 

Las lecturas que han sido proclamadas en la celebración iluminan la vida de Santa Teresa, que fue discípula de la verdad divina y al mismo tiempo maestra de la verdad que había recibido y asimilado.

 

¡Qué importante es para la evangelización que unamos el amor a la verdad y el amor a las personas! ¡Cómo apreció Domingo Báñez, frente a otras manifestaciones más espectaculares y secundarias, en Santa Teresa la caridad, la verdad, la sinceridad, la obediencia, la paciencia como “cierta señal del verdadero amor de Dios” (Censura sobre el libro de la Vida para la Inquisición). Teresa “no es engañadora”; vivía en la verdad como en su ámbito vital y por condición natural “aborrecía el mentir”.

 

¿No necesitamos las personas de nuestra sociedad sincronizar mejor el ritmo trepidante de la vida con los ritmos del hombre interior?. A veces nuestro diario vivir está como invadido por prisas, ruidos y dispersión. Esta forma de comportarnos desgasta inmensamente y dificulta la comunicación personal. Estamos tan pendientes de las informaciones, de las llamadas, de las solicitaciones exteriores que no tenemos tiempo para pensar, para asimilar lo recibido, para degustar la vida, para vivir. Necesitamos reconocer que hay un silencio exterior que favorece el silencio interior; que la soledad no es vacío sino oportunidad para un encuentro más hondo.

 

Teresa enriqueció la oración contemplativa con una dimensión apostólica; la apertura a la misión de la vida orante fue una de las grandes intuiciones de su fundación. Las carmelitas de San José están llamadas a ayudar a la evangelización en las periferias geográficas y existenciales. Con su intercesión continua ante Dios, con las lámparas encendidas día y noche, con su vida pobre, alegre, sencilla y fraternal, con su fidelidad paciente en la cruz y la perseverante esperanza pascual, participan desde el claustro y la vida escondida en la misión de la Iglesia, fortaleciendo la palabra de los mensajeros del Evangelio, la sabiduría de los letrados, el amor de los esposos, la valentía de los misioneros, la docilidad de los oyentes de la Palabra de Dios.

 

Palabra y obras deben ir unidas en la evangelización, respaldando éstas el mensaje y explicitando el mensaje el sentido de las obras. La oración apostólica nutre sin cesar las raíces de la vida misionera.

 

La celebración del V Centenario del nacimiento de Santa Teresa de Jesús es una oportunidad preciosa para actualizar y asimilar las dimensiones fundamentales de la vida cristiana y apostólica en la Iglesia, y también la autenticidad de la existencia humana que todos compartimos. Cuando una persona y su obra tocan el fondo de la vida, su irradiación es hondamente cristiana y auténticamente humanizadora; así es el humanismo de Teresa.

 

Santa Teresa de Jesús es experta en traer papas desde Roma a Ávila, a Alba de Tormes, a España. Juan Pablo II vino por primera vez para el IV Centenario de la muerte de Santa Teresa el año 1982, y confiamos que vendrá el Papa Francisco para el V Centenario de su nacimiento. Soñamos ya con la visita; nos sentimos como abulenses, como albenses y como españoles dignificados. Acogemos con corazón dócil y generoso su mensaje a través de sus palabras, de sus gestos y de su presencia.

 

Estamos encantados de recibir al Papa Francisco con el gozo y la gratitud como hace años acogimos al Papa Juan Pablo II. Teresa quedó huérfana de madre a los trece años; entonces se acogió al cuidado maternal de la Virgen María. Recibamos a María que nos entregó Jesús en la cruz como Madre de sus discípulos. ¡Que María nos muestre a Jesús, fruto bendito de su vientre! Ávila, 15 de octubre de 2014 Fiesta de Santa Teresa de Jesús.

 

+ Mons. Ricardo Blázquez Pérez

Arzobispo de Valladolid

Presidente de la Conferencia Episcopal Española

Santa Teresa de Jesús: la Conversión y la Oración

El 15 de octubre comenzamos el Año Jubilar de Santa Teresa de Jesús, con motivo de cumplirse el quinto centenario de su nacimiento, un año para meditar sobre sus enseñanzas como doctora de la Iglesia y una ocasión para renovar nuestra vida espiritual, según el camino que ella nos propone para alcanzar la santidad, el encuentro con Dios. En su libro Las moradas, que también puede denominarse El castillo interior, considera el alma como un castillo medieval donde hay muchos aposentos. En el centro del castillo, está la estancia principal en la que el alma se encuentra por fin a solas con el señor del castillo, con Dios. Para ir avanzando a través de los siete aposentos que conducen a su encuentro, la llave es la oración, que nos va haciendo pasar de un estadio a otro. Durante todo este Año Jubilar iremos recorriendo, a través de nuevas catequesis, conferencias y actos litúrgicos este itinerario que nos puede llevar, con la gracia de Dios, a un avance decisivo en nuestra vida espiritual. Los primeros pasos en esta aventura religiosa (mansiones primera a tercera) son, según Santa Teresa, el deseo de abandonar el pecado, tanto mortal como venial (conversión), y el perseverar en la oración en la presencia de Dios.

 

1. El despertar hacia Dios: la conversión. La conversión a una vida de santidad, o la renovación de esa conversión según los casos, comienza lógicamente por el abandono del pecado mortal. Pero, igual como nos ocurre frecuentemente a nosotros, Santa Teresa, aunque había entrado en el convento de las carmelitas de la Encarnación de su ciudad natal, se acomodó con el tiempo a una vida espiritual rutinaria que encerraba muchas concesiones a lo mundano y a la vanidad, lo cual le impedía un verdadero progreso en el camino hacia la unión con Dios. Al meditar lo que Cristo había sufrido por ella, pidió fervientemente la gracia de la conversión profunda, lo cual hizo que reemprendiera el camino espiritual. Este despertar hacia Dios fue en 1554, cuando Teresa de Ávila tenía cuarenta años.

 

En el libro de su Vida, nos enseña que descuidarse respecto del pecado venial bloquea gravemente todo progreso espiritual: «de los veniales, -nos dice-, hacía poco caso, y esto es lo que me destruyó» (Vida 4, 7). Señala que ello fue en parte a causa del consejo “liberal y permisivo” que le dieron algunos sacerdotes de su época. Hay verdaderamente una inclinación en todos nosotros a buscar consejos que nos dejen seguir nuestros deseos egoístas.

 

Teresa de Jesús hace una distinción muy importante entre pecado venial deliberado, libremente escogido, y pecado venial que no es deliberado ni libremente escogido. Cuando la Sagrada Escritura dice que el justo «cae siete veces y se levanta» (Prov 24, 16), ella entiende que se refiere a la persona justa que inadvertidamente comete siempre pequeños pecados veniales. Estos pecados, reconocidos, no obstaculizan el camino espiritual. Al contrario de lo que ocurre cuando nos decidimos conscientemente a cometer pecados que, aunque no sean graves, contradicen la voluntad de Dios sobre nosotros. Por eso, tomar la decisión de no cometer nunca libremente el más pequeño pecado es un punto crucial en el camino de la perfección. Como nos dice la santa, escoger libremente cometer un “pequeño” pecado no es realmente una cosa pequeña, si estamos tratando de vivir una vida agradable a Dios. Además, el no apartarse de personas, situaciones o lugares que nos podrían incitar a pecar debilitan nuestro propósito de resistir al pecado y evitarlo en lo posible, impidiendo así nuestro progreso.

 

2. La oración como «tratar de amistad con Dios». La importancia para el progreso espiritual de una vida de oración es innegable. Teresa de Jesús reconoce lo importante que son la meditación y la oración para el crecimiento de la vida espiritual, pero también reconoce lo difícil que puede ser el concentrarse. En su propio caso, durante más de catorce años no podía meditar sin la ayuda de un libro.

 

Ella define la oración diciendo que «no es otra cosa oración mental, a mi parecer, sino tratar de amistad, estando muchas veces tratando a solas con quien sabemos nos ama» (Vida 8,5). En su obra Camino de perfección aconseja a sus monjas: «Tratad con él como con padre, y como con hermano, y como con señor, y como con esposo: a veces de una manera, a veces de otra» (CP 28. 3, 4). Insiste mucho en el carácter de relación y encuentro personal con el Señor que debe tener todo tipo de oración y en la importancia de ser conscientes en todo momento de a quién estamos hablando cuando oramos.

 

Los comentarios de Teresa de Jesús sobre la oración recuerdan al método que alterna oración y lectura, llamado tradicionalmente lectio divina o lectura orante de la palabra de Dios. Se trata simplemente de tomar un texto de la Sagrada Escritura, leer hasta que nuestra mente y nuestro corazón están elevados al Señor y entonces reflexionar en oración sobre lo leído, hablando al Señor sobre ello, o simplemente estando en su presencia. Cuando nuestra mente se distrae, volvemos a la lectura hasta que nos hemos concentrado otra vez, y entonces dejamos el libro y nos volvemos de nuevo hacia el Señor por la meditación y la contemplación, aplicando finalmente el texto a nuestra vida.

 

Ella nos anima a un coloquio espiritual con un Dios que es totalmente humano y totalmente divino. Así nos dice: «El alma puede presentarse delante de Cristo y acostumbrarse a enamorarse mucho de su sagrada humanidad y traerle siempre consigo y hablar con él, pedirle para sus necesidades y quejársele de sus trabajos, alegrarse con Él en sus contentos y no olvidarle por ellos, sin procurar oraciones compuestas, sino palabras conforme a sus deseos y necesidad» (Vida 12. 2).

 

Dos pasos, pues, para iniciar, o reiniciar, en este año jubilar de Santa Teresa, un camino de perfección para el encuentro con Dios: evitar el pecado, no sólo el pecado mortal, sino incluso el pecado venial consentido y deliberado y practicar diariamente un tiempo de oración, leyendo la palabra de Dios, meditándola y hablándole de ella y de nuestra vida a nuestro Señor Jesucristo.

 

+ Esteban, Obispo de Palencia

Decreto sobre Indulgencias en el Año de Santa Teresa

AÑO JUBILAR DE SANTA TERESA DE JESÚS
EN PALENCIA

 

En el V Centenario del nacimiento
de santa Teresa de Jesús

 

ESTEBAN ESCUDERO TORRES,
por la Gracia de Dios y de la Sede Apostólica,
Obispo de Palencia.

 

D E C R E T O

 

El Santo Padre Francisco concede el Año Jubilar Teresiano en España, con la consiguiente indulgencia plenaria, a los fieles verdaderamente arrepentidos, en las condiciones acostumbradas -confesión sacramental, Comunión Eucarística y oración por las intenciones del Romano Pontífice-, que podrán lucrar una vez al día y aplicar por las almas de los fieles todavía en el Purgatorio, visitando, en forma de peregrinación, la Catedral, el templo o santuario jubilar y asistiendo allí a algún rito sagrado o, al menos, orando durante un tiempo suficiente ante alguna imagen de santa Teresa solemnemente expuesta, terminando con la oración del Padrenuestro, Credo, invocación a la Virgen María y a santa Teresa de Jesús.

 

Los devotos cristianos que estuvieran impedidos a causa de la ancianidad o por grave enfermedad (o por vocación, por tener que guardar clausura papal), igualmente podrán lucrar la indulgencia plenaria si, arrepentidos de sus pecados y con propósito de cumplir lo antes posible las tres acostumbradas condiciones, ante alguna pequeña imagen de santa Teresa de Jesús, se unan espiritualmente a las celebraciones jubilares o peregrinaciones y recen el Padrenuestro y el Credo en su casa o en el lugar donde permanezcan a causa de impedimento, ofreciendo los dolores y molestias de la propia vida. Por lo cual

 

DISPONGO

 

Los lugares señalados en la Diócesis de Palencia, para poder lucrar la Indulgencia plenaria son:

 

La Catedral, el Monasterio de las MM Carmelitas Descalzas y las parroquias de Ntra. Sra. de la Calle y Ntra. Sra. del Carmen, en la ciudad; el Monasterio de las MM. Carmelitas Descalzas (Carrión de los Condes) y los santuarios: del Carmen (Barruelo), Virgen de Llano (Aguilar de Campóo), Virgen de la Piedad (Herrera de Pisuerga), El Brezo (Villafría de la Peña), El Cristo (Guardo), El Valle (Saldaña), Virgen de Revilla (Baltanás) y Virgen de Alconada (Ampudia).

 

Finalmente, para poder acceder con más facilidad al divino perdón conforme a la autoridad sacramental de la Iglesia, en aras de la caridad pastoral, ruego encarecidamente que el penitenciario y los canónigos, los párrocos y Rectores de los santuarios señalados se dispongan con ánimo generoso a la celebración penitencial y administren la Sagrada Comunión a los enfermos.

 

El presente decreto tendrá validez durante todo el Año Jubilar Teresiano (15 de Octubre de 2014 a 15 de Octubre de 2015), no obstando nada en contra.

En el Año de Santa Teresa

Cuando nos resulta difícil rezar

 

Segunda Catequesis de Mons. Escudero en el Año de Santa Teresa de Jesús

 

Terminaba mi primera catequesis, en este año jubilar de Santa Teresa, diciendo: “dos pasos, pues, para iniciar, o reiniciar, un camino de perfección para el encuentro con Dios: evitar el pecado, no sólo el pecado mortal, sino incluso el pecado venial consentido y deliberado, y practicar diariamente un tiempo de oración, leyendo la palabra de Dios, meditándola y hablándole de nuestra vida a nuestro Señor Jesucristo”. Pero, al igual como le ocurrió a la Santa, puede ser que también a nosotros nos resulte difícil rezar y vayamos abandonando la oración. Y esto es fatal, puesto que la oración es el criterio por el que puede medirse nuestra vida espiritual. En el libro de su Vida nos describe las dificultades que tuvo para poder rezar durante mucho tiempo, a pesar de que se esforzaba por hacerlo bien: “Muchas veces, algunos años, tenía más en cuenta con desear se acabase la hora que tenía que estar y escuchar cuando daba el reloj, que no en otras cosas buenas; y hartas veces no sé qué penitencia grave se me pusiera delante que no la acometiera de mejor gana que recogerme a tener oración”.

 

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La Conversión y la Oración

 

Primera Catequesis de Mons. Escudero en el Año de Santa Teresa de Jesús

 

El 15 de Octubre comenzamos el Año Jubilar de Santa Teresa de Jesús, con motivo de cumplirse el quinto centenario de su nacimiento, un año para meditar sobre sus enseñanzas como doctora de la Iglesia y una ocasión para renovar nuestra vida espiritual, según el camino que ella nos propone para alcanzar la santidad, el encuentro con Dios. En su libro Las moradas, que también puede denominarse El castillo interior, considera el alma como un castillo medieval donde hay muchos aposentos. En el centro del castillo, está la estancia principal en la que el alma se encuentra por fin a solas con el señor del castillo, con Dios. Para ir avanzando a través de los siete aposentos que conducen a su encuentro, la llave es la oración, que nos va haciendo pasar de un estadio a otro. Durante todo este Año Jubilar iremos recorriendo, a través de nuevas catequesis, conferencias y actos litúrgicos este itinerario que nos puede llevar, con la gracia de Dios, a un avance decisivo en nuestra vida espiritual. Los primeros pasos en esta aventura religiosa (mansiones primera a tercera) son, según Santa Teresa, el deseo de abandonar el pecado, tanto mortal como venial (conversión), y el perseverar en la oración en la presencia de Dios.

 

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Carta del Papa Francisco en el comienzo del Año Jubilar de Santa Teresa

 

15 de octubre de 2014

 

El 28 de marzo de 1515 nació en Ávila una niña que con el tiempo sería conocida como santa Teresa de Jesús. Al acercarse el quinto centenario de su nacimiento, vuelvo la mirada a esa ciudad para dar gracias a Dios por el don de esta gran mujer y animar a los fieles de la querida diócesis abulense y a todos los españoles a conocer la historia de esa insigne fundadora, así como a leer sus libros, que, junto con sus hijas en los numerosos Carmelos esparcidos por el mundo, nos siguen diciendo quién y cómo fue la Madre Teresa y qué puede enseñamos a los hombres y mujeres de hoy.

 

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Carta de Mons. Escudero en el comienzo del Año Jubilar de Santa Teresa

 

12 de octubre de 2014

 

El 15 de octubre comenzamos el Año Jubilar de Santa Teresa de Jesús, con motivo de cumplirse el quinto centenario de su nacimiento, un año para meditar sobre sus enseñanzas como doctora de la Iglesia y una ocasión para renovar nuestra vida espiritual, según el camino que ella nos propone para alcanzar la santidad, el encuentro con Dios. En su libro Las moradas, que también puede denominarse El castillo interior, considera el alma como un castillo medieval donde hay muchos aposentos. En el centro del castillo, está la estancia principal en la que el alma se encuentra por fin a solas con el señor del castillo, con Dios. Para ir avanzando a través de los siete aposentos que conducen a su encuentro, la llave es la oración, que nos va haciendo pasar de un estadio a otro. Durante todo este Año Jubilar iremos recorriendo, a través de nuevas catequesis, conferencias y actos litúrgicos este itinerario que nos puede llevar, con la gracia de Dios, a un avance decisivo en nuestra vida espiritual. Los primeros pasos en esta aventura religiosa (mansiones primera a tercera) son, según Santa Teresa, el deseo de abandonar el pecado, tanto mortal como venial (conversión), y el perseverar en la oración en la presencia de Dios.

 

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Alocución de Mons. Blázquez en la apertura de V Centenario del nacimiento de Santa Teresa

 

 

 

15 de octubre de 2014

 

 

 

En el centro de la ciudad de Ávila, en la Plaza de Santa Teresa, nos hemos reunido para recordar las obras de la misericordia de Dios, para cantar sus maravillas, para hacer el elogio de una mujer excepcional que nos ha precedido en la fe en Dios, en el amor a Jesucristo y en los trabajos por el Evangelio (cf. Eclo. 44, 1; Heb. 12, 1). La memoria de Santa Teresa de Jesús, nacida cerca de esta plaza hace 500 años, nos ha convocado esta mañana. Su recuerdo está vivo entre nosotros; es motivo de alegría, de estímulo y de esperanza. Sus escritos son un libro vivo y la reforma que ella inició en el convento de San José, a pocos metros de aquí, enriquece con un nuevo estilo la vida religiosa dentro de la Iglesia.

 

 

 

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Año Jubilar de Santa Teresa de Jesús

Dios, Padre nuestro,
te alabamos y te bendecimos,
porque nos concedes la gracia de celebrar
el V centenario del nacimiento
de Santa Teresa de Jesús.

Señor Jesucristo, "amigo verdadero",
ayúdanos a crecer en tu amistad,
para que, como Teresa, hija de la Iglesia,
demos testimonio de tu alegría ante el mundo,
atentos a las necesidades
de la Humanidad.

Espíritu Santo,
ayúdanos a avanzar,
"con limpia conciencia y humildad",
en el camino de la vida interior,
cimentados en la verdad,
con renovado desprendimiento,
y amor fraterno incondicional.

Como Teresa de Jesús,
maestra de espiritualidad,
enséñanos a orar de todo corazón:
"Vuestra soy, Señor, para Vos nací
¿qué mandáis hacer de mi? Amén.


 
 


MENSAJE DEL PAPA FRANCISCO EN EL COMIENZO DEL AÑO JUBILAR

Vaticano, 15 de octubre de 2014

 

A Monseñor Jesús García Burillo. Obispo de Ávila

 

Querido Hermano:

 

El 28 de marzo de 1515 nació en Ávila una niña que con el tiempo sería conocida como santa Teresa de Jesús. Al acercarse el quinto centenario de su nacimiento, vuelvo la mirada a esa ciudad para dar gracias a Dios por el don de esta gran mujer y animar a los fieles de la querida diócesis abulense y a todos los españoles a conocer la historia de esa insigne fundadora, así como a leer sus libros, que, junto con sus hijas en los numerosos Carmelos esparcidos por el mundo, nos siguen diciendo quién y cómo fue la Madre Teresa y qué puede enseñamos a los hombres y mujeres de hoy.

 

En la escuela de la santa andariega aprendemos a ser peregrinos. La imagen del camino puede sintetizar muy bien la lección de su vida y de su obra. Ella entendió su vida como camino de perfección por el que Dios conduce al hombre, morada tras morada, hasta Él y, al mismo tiempo, lo pone en marcha hacia los hombres. ¿Por qué caminos quiere llevamos el Señor tras las huellas y de la mano de santa Teresa? Quisiera recordar cuatro que me hacen mucho bien: el camino de la alegría, de la oración, de la fraternidad y del propio tiempo.

 

Teresa de Jesús invita a sus monjas a «andar alegres sirviendo» (Camino 18,5). La verdadera santidad es alegría, porque “un santo triste es un triste santo”. Los santos, antes que héroes esforzados, son fruto de la gracia de Dios a los hombres. Cada santo nos manifiesta un rasgo del multiforme rostro de Dios. En santa Teresa contemplamos al Dios que, siendo «soberana Majestad, eterna Sabiduría» (Poesía 2), se revela cercano y compañero, que tiene sus delicias en conversar con los hombres: Dios se alegra con nosotros. Y, de sentir su amor, le nacía a la Santa una alegría contagiosa que no podía disimular y que transmitía a su alrededor. Esta alegría es un camino que hay que andar toda la vida. No es instantánea, superficial, bullanguera. Hay que procurarla ya «a los principios» (Vida 13,1). Expresa el gozo interior del alma, es humilde y «modesta» (cf. Fundaciones 12,1). No se alcanza por el atajo fácil que evita la renuncia, el sufrimiento o la cruz, sino que se encuentra padeciendo trabajos y dolores (cf. Vida 6,2; 30,8), mirando al Crucificado y buscando al Resucitado (cf. Camino 26,4). De ahí que la alegría de santa Teresa no sea egoísta ni autorreferencial. Como la del cielo, consiste en «alegrarse que se alegren todos» (Camino 30,5), poniéndose al servicio de los demás con amor desinteresado. Al igual que a uno de sus monasterios en dificultades, la Santa nos dice también hoy a nosotros, especialmente a los jóvenes: «¡No dejen de andar alegres!» (Carta 284,4). ¡El Evangelio no es una bolsa de plomo que se arrastra pesadamente, sino una fuente de gozo que llena de Dios el corazón y lo impulsa a servir a los hermanos!

 

La Santa transitó también el camino de la oración, que definió bellamente como un «tratar de amistad estando muchas veces a solas con quien sabemos nos ama» (Vida 8,5). Cuando los tiempos son “recios”, son necesarios «amigos fuertes de Dios» para sostener a los flojos (Vida 15,5). Rezar no es una forma de huir, tampoco de meterse en una burbuja, ni de aislarse, sino de avanzar en una amistad que tanto más crece cuanto más se trata al Señor, «amigo verdadero» y «compañero» fiel de viaje, con quien «todo se puede sufrir», pues siempre «ayuda, da esfuerzo y nunca falta» (Vida 22,6). Para orar «no está la cosa en pensar mucho sino en amar mucho» (Moradas IV,1,7), en volver los ojos para mirar a quien no deja de miramos amorosamente y sufrimos pacientemente (cf. Camino 26,3-4). Por muchos caminos puede .Dios conducir las almas hacia sí, pero la oración es el «camino seguro» (Vida 21,5). Dejarla es perderse (cf. Vida 19,6). Estos consejos de la Santa son de perenne actualidad. ¡Vayan adelante, pues, por el camino de la oración, con determinación, sin detenerse, hasta el fin! Esto vale singularmente para todos los miembros de la vida consagrada. En una cultura de lo provisorio, vivan la fidelidad del «para siempre, siempre, siempre» (Vida 1,5); en un mundo sin esperanza, muestren la fecundidad de un «corazón enamorado» (Poesía 5); y en una sociedad con tantos ídolos, sean testigos de que «sólo Dios basta» (Poesía 9).

 

Este camino no podemos hacerlo solos, sino juntos. Para la santa reformadora la senda de la oración discurre por la vía de la fraternidad en el seno de la Iglesia madre. Ésta fue su respuesta providencial, nacida de la inspiración divina y de su intuición femenina, a los problemas de la Iglesia y de la sociedad de su tiempo: fundar pequeñas comunidades de mujeres que, a imitación del “colegio apostólico”, siguieran a Cristo viviendo sencillamente el Evangelio y sosteniendo a toda la Iglesia con una vida hecha plegaria. «Para esto os juntó Él aquí, hermanas» (Camino 2,5) y tal fue la promesa: «que Cristo andaría con nosotras» (Vida 32,11). [Qué linda definición de la fraternidad en la Iglesia: andar juntos con Cristo como hermanos! Para ello no recomienda Teresa de Jesús muchas cosas, simplemente tres: amarse mucho unos a otros, desasirse de todo y verdadera humildad, que «aunque la digo a la postre es la base principal y las abraza todas» (Camino 4,4). ¡Cómo desearía, en estos tiempos, unas comunidades cristianas más fraternas donde se haga este camino: andar en la verdad de la humildad que nos libera de nosotros mismos para amar más y mejor a los demás, especialmente a los más pobres! ¡Nada hay más hermoso que vivir y morir como hijos de esta Iglesia madre!

 

Precisamente porque es madre de puertas abiertas, la Iglesia siempre está en camino hacia los hombres para llevarles aquel «agua viva» (cf. Jn 4,10) que riega el huerto de su corazón sediento. La santa escritora y maestra de oración fue al mismo tiempo fundadora y misionera por los caminos de España. Su experiencia mística no la separó del mundo ni de las preocupaciones de la gente. Al contrario, le dio nuevo impulso y coraje para la acción y los deberes de cada día, porque también «entre los pucheros anda el Señor» (Fundaciones 5,8). Ella vivió las dificultades de su tiempo -tan complicado- sin ceder a la tentación del lamento amargo, sino más bien aceptándolas en la fe como una oportunidad para dar un paso más en el camino. Y es que, «para hacer Dios grandes mercedes a quien de veras le sirve, siempre es tiempo» (Fundaciones 4,6). Hoy Teresa nos dice: Reza más para comprender bien lo que pasa a tu alrededor y así actuar mejor. La oración vence el pesimismo y genera buenas iniciativas (cf. Moradas VII,4,6). ¡Éste es el realismo teresiano, que exige obras en lugar de emociones, y amor en vez de ensueños, el realismo del amor humilde frente a un ascetismo afanoso! Algunas veces la Santa abrevia sus sabrosas cartas diciendo: «Estamos de camino» (Carta 469,7.9), como expresión de la urgencia por continuar hasta el fin con la tarea comenzada. Cuando arde el mundo, no se puede perder el tiempo en negocios de poca importancia. ¡Ojalá contagie a todos esta santa prisa por salir a recorrer los caminos de nuestro propio tiempo, con el Evangelio en la mano y el Espíritu en el corazón!

 

«¡Ya es tiempo de caminar!» (Ana de San Bartolomé, Últimas acciones de la vida de santa Teresa). Estas palabras de santa Teresa de Ávila a punto de morir son la síntesis de su vida y se convierten para nosotros, especialmente para la familia carmelitana, sus paisanos abulenses y todos los españoles, en una preciosa herencia a conservar y enriquecer.

 

Querido Hermano, con mi saludo cordial, a todos les digo: ¡Ya es tiempo de caminar, andando por los caminos de la alegría, de la oración, de la fraternidad, del tiempo vivido como gracia! Recorramos los caminos de la vida de la mano de santa Teresa. Sus huellas nos conducen siempre a Jesús.

 

Les pido, por favor, que recen por mí, pues lo necesito. Que Jesús los bendiga y la Virgen Santa los cuide.

 

Fraternalmente,

 Francisco